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Collecte standardisée de données scientifiques

La science comme outil de conservation

L’objectif scientifique principal du Madagascar Whale Shark Project est d’établir l’abondance, la résidence, la taille et la structure de la population de requins baleine au large de Nosy Be, à Madagascar.

Ceci est réalisé grâce à la collecte de données d’observation standardisées, telles que la localisation GPS, la taille et le sexe de chaque individu, couplée à une photo-identification de chaque requin rencontré. Les données sont collectées en apnée depuis l’un des bateaux des opérateurs touristiques Les Baleines Rand’eau et Safari Baleine, nos partenaires locaux. Lorsque c’est possible, nous collectons également de petits échantillons de peau pour examiner le régime alimentaire et les déplacements des requins à l’aide de marqueurs biochimiques (isotopes stables et acides gras), permettant également l’étude génétique et génomique des populations, en collaboration avec de nombreuses institutions scientifiques.

Les données de photo-identification des requins baleine sont comparées aux photos recueillies à travers l’Océan Indien, et le monde entier, à l’aide d’une base de données mondiale, accessible en ligne par tous, sur les observations de requins baleine (www.whaleshark.org). Cela nous permet d’étudier la connectivité des populations de requins baleine à Madagascar avec d’autres agrégations régionales à travers les déplacements individuels des requins. Jusqu’à présent, nous avons identifié plus de 400 requins baleine juvéniles différents, mais aucun de ces individus n’a été repéré ailleurs. Nous avons également déployé des balises satellites sur un certain nombre de requins baleine en 2016 afin de mieux comprendre leurs déplacements, ce qui a donné lieu à la publication ci-dessous.

Enfin, nous fournissons les informations nécessaires à la mise en place de mesures de gestion appropriées dans les zones de Madagascar et de l’Océan Indien Occidental par le biais de publications et du partage de données.

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requins baleine identifiés depuis 2015

La fondation étudie les thématiques suivantes :

1
La taille et structure de la population
Sachant que chaque requin baleine porte un motif de tâches unique, nous pouvons facilement distinguer les individus, grâce aux efforts de la photo-identification, et également déterminer la taille et le sexe de chaque requin.
2
Les déplacements et la résidence
Grâce à l’association des balises satellites, de la photo-identification et de la génétique, nous commençons à mieux comprendre les déplacements et les schémas de résidence de la population de Nosy Be.
3
L'écologie alimentaire
Avec la collaborations de différentes équipes spécialisées et d'échantillonnages, nous essayons de mieux comprendre les facteurs influençant la présence des requins baleine et leur source de nourriture.
4
La valeur économique
Au cours de la saison 2019, nous avons mené une enquête auprès de 550 touristes pour évaluer les retombées économiques de l’industrie du tourisme marin à Nosy Be. Notre objectif est d'apporter des analyses chiffrées pour argumenter en faveur d'une protection de leur habitat auprès des instititions gouvernementales.
5
Les perceptions des communautés locales
Comment les requins baleine sont-ils perçus par les communautés locales? Mieux comprendre l'importance culturelle et spatio-temporelle des requins baleine à travers Madagascar est la clé de leur survie.

Nos publications scientifiques