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Collecte standardisée de données scientifiques

La science comme outil de conservation

L’objectif scientifique principal du Madagascar Whale Shark Project est d’établir l’abondance, la résidence, la taille et la structure de la population de requins baleine au large de Nosy Be, à Madagascar.

Ceci est réalisé grâce à la collecte de données d’observation standardisées, telles que la localisation GPS, la taille et le sexe de chaque individu, couplée à une photo-identification de chaque requin rencontré. Les données sont collectées en apnée depuis l’un des bateaux des opérateurs touristiques Les Baleines Rand’eau et Safari Baleine, nos partenaires locaux. Lorsque c’est possible, nous collectons également de petits échantillons de peau pour examiner le régime alimentaire et les déplacements des requins à l’aide de marqueurs biochimiques (isotopes stables et acides gras), permettant également l’étude génétique et génomique des populations, en collaboration avec de nombreuses institutions scientifiques.

Les données de photo-identification des requins baleine sont comparées aux photos recueillies à travers l’Océan Indien, et le monde entier, à l’aide d’une base de données mondiale, accessible en ligne par tous, sur les observations de requins baleine (www.whaleshark.org). Cela nous permet d’étudier la connectivité des populations de requins baleine à Madagascar avec d’autres agrégations régionales à travers les déplacements individuels des requins. Jusqu’à présent, nous avons identifié plus de 300 requins baleine juvéniles différents, mais aucun de ces individus n’a été repéré ailleurs. Nous avons également déployé des balises satellites sur un certain nombre de requins baleine en 2016 afin de mieux comprendre leurs déplacements, ce qui a donné lieu à la publication ci-dessous.

Enfin, nous fournissons les informations nécessaires à la mise en place de mesures de gestion appropriées dans les zones de Madagascar et de l’Océan Indien Occidental par le biais de publications et du partage de données.

366
requins baleine identifiés depuis 2015

Le projet s'intéresse aux thématiques suivantes :

1
La taille et structure de la population
Grâce aux efforts combinés de la photo-identification, nous pouvons en déduire la taille et la structure de la population. Sachant que chaque requin baleine porte un motif de taches unique, nous pouvons facilement distinguer les individus, et également déterminer la taille et le sexe de chaque requin.
2
Les déplacements et la résidence
Grâce à l’association des balises satellites, de la photo-identification et de la génétique, nous commençons à mieux comprendre les déplacements horizontaux et les schémas de résidence de la population de Nosy Be.
3
L'écologie alimentaire
Grâce à des collaborations avec des équipes spécialisées et à des échantillonnages, nous essayons de mieux comprendre les facteurs influençant la présence de requins baleine : les sources de nourriture desquelles ils dépendent.
4
La valeur socio-économique
De par les échanges avec les touristes et les opérateurs locaux, nous sommes en mesure de quantifier la valeur socio-économique des requins baleine vivants en tant qu’atout économique de l’économie de Madagascar, un autre argument en faveur de la protection de leur habitat.
5
Les perceptions des communautés locales
Comment les requins baleine sont-ils perçus par les communautés locales? Mieux comprendre l'importance culturelle et spatio-temporelle des requins baleine à travers Madagascar est la clé de leur survie.

Nos publications scientifiques