An update on our 2020 season

November 13, 2020

🇬🇧  Sadly, due to the pandemic we couldn’t return to Madagascar to run our field season like every year from September to December.

While we had big plans for this year (acoustic tagging, community projects…), the situation escalated quickly and we had to cancel our field season. Indeed, tourism has come to a halt in Nosy Be and we rely in tourism to go at sea and collect data on the whale sharks. After closing its borders for 6 months, Madagascar opened its borders again in October, to then close again due to the second wave of COVID-19 in Europe. As a result, few tourists could make it and while our local partners occasionally go out at sea, we need regular access to the sharks during the whole season to collect usable population data.

However, thanks to local operators, we know that some regular sharks made it back, like Ernest and Roméo. One of the good things about the pandemic is that whale sharks can feed undisturbed!

No sight of Michel however 😔  and the situation in Madagascar is dire. The pandemic is causing significant damage to developing countries relying on global tourism.

We are continuing our educational activities locally. Thanks to a social media fundraiser and your contributions, we have secured extra funds to organise trips at sea for Malagasy children. We are using this unique opportunity to show them marine wildlife! These activities will start very soon so stay posted!

As always, we are busy processing data and writing publications, and applying for grants as all our usual funds from tourism are compromised for now. The current situation is particularly challenging for all field-led conservation organisations, and many grants have stopped giving out funds. We are hopeful tourism will resume next year and that we can continue our important work.

Stay safe everyone, and stay posted for updates on our social media 🙂

Ps. Some new whale shark-themed collaborations in the shop 🎁

(c) Forever Dive

🇫🇷 Du fait de la pandémie qui sévit à travers le monde, nous n’avons pas pu retourner à Madagascar pour mener notre saison sur le terrain comme chaque année de septembre à décembre.

Alors que nous envisagions une saison pleine de projets (balisage de requins, projets communautaires…), nos ambitions ont été rapidement refroidies par la situation actuelle. Après avoir fermé ses frontières pendant 6 mois, Madagascar a consenti une réouverture en octobre puis une nouvelle fermeture à cause de la seconde vague de COVID-19 en Europe, par conséquence très peu de touristes ont pu se rendre à Nosy Be.
Nos partenaires locaux effectuent occasionnellement des sorties en mer et nous transmettent quelques données des requins aperçus mais cela reste insuffisant pour constituer une base fiable pour 2020.

Cependant nous avons pu constater que certains requins réguliers comme Ernest et Roméo sont toujours là ! Comme à leur habitude ils viennent se nourrir des eaux riches en plantons de Nosy Be. Notre requin baleine favori Michel n’a pas été observé cependant 😔

Aussi, nous poursuivons nos activités éducatives dans les écoles avec Bruno notre animateur local toujours actif. Grâce à une collecte de fonds sur Facebook, nous pouvons organiser des activités en mer pour les enfants et leur offrir l’occasion unique de découvrir la faune marine d’ici la fin du mois de novembre !

D’autres sujets sont également en cours, comme la rédaction de nouvelles publications, l’optimisation de notre base de données et les demandes de financement. La situation actuelle est particulièrement difficile pour toutes les organisations de conservation, nous espérons que notre activité de recherche sur le terrain reprendront l’année prochaine pour poursuivre les objectifs que nous nous étions fixés.

D’ici là, restez informé sur les medias sociaux et restez à la maison 🙂

Ps. Quelques nouvelles collaborations dans notre boutique 🎁